1920 - 1929: Unilever es formada

A finales de la década de 1920, Jurgens posee fábricas de margarina en Escocia, Irlanda e Inglaterra y Lord Leverhulme controla el 60 % de la producción de jabón del Reino Unido.

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Pero durante esta década el mercado de margarina sufre una disminución en su demanda, ya que la mantequilla se vuelve más asequible.

Antes de su muerte en 1925, el fundador de Lever Brothers, Lord Leverhulme, crea un portafolio privado de compañías que incluye algunas que trabajan en su propiedad recientemente adquirida en las Islas Occidentales de Escocia. Muchas de ellas, incluyendo Mac Fisheries Ltd, terminarán siendo compradas por Lever Brothers.

A finales de la década, las alianzas llegan a su culminación y la historia oficial de Unilever comienza. Primero, Jurgens y Van den Bergh se unen para crear Margarine Unie. Dos años más tarde, en una de las más grandes fusiones de su época, Margarine Unie hace equipo con Lever Brothers para crear Unilever.

Acontecimientos destacados

1920

Lever Brothers obtiene el control de Niger Company, que después se volverá parte de United Africa Company.

1922

Lever Brothers compra Wall's, una popular compañía de salchichas que comienza a producir helado para vender en el verano, cuando la demanda de salchichas disminuye.

1923

El colapso de la economía alemana crea condiciones de comercio incluso más difíciles para Jurgens y Van den Bergh.

1925

Lever Brothers compra British Oil & Cake Mills, uno de sus más grandes competidores y fabricante de New Pin Soap.

1926

Lever Brothers lanza su campaña de manos limpias. Como parte de su política de salud infantil, educa a los niños acerca de la suciedad y los gérmenes y los motiva para que se laven sus manos "antes del desayuno, antes de la cena y después de la escuela".

1927

Jurgens y Van den Bergh, que ya han hecho equipo con dos empresas europeas, Centra y Schicht, unen fuerzas para crear Margarine Unie, la unión de la margarina. La Unión rápidamente adquiere nuevos miembros, creando un gran grupo de empresas europeas dedicadas a la producción de casi todos los productos elaborados a partir de aceites y grasas.

Planters Ltd, una compañía de Lever Brothers, lanza la primera margarina enriquecida con vitaminas: Viking.

1928

Margarine Unie adquiere el grupo franco-holandés Calvé-Delft, con fábricas en Países Bajos, Francia, Bélgica y Checoslovaquia. El siguiente año la unión también adquiere la firma Hartog's.

1929

El 2 de septiembre, Lever Brothers y Margarine Unie firman un acuerdo para crear Unilever. Inicialmente, las empresas pretenden negociar un acuerdo para mantenerse al margen entre sí de sus intereses principales de producción de jabón y margarina, pero finalmente se decidieron por hacer una fusión.

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